Jardin de houx | Loire Vallée Magazine

Houx, et comment ! Holly… and How!

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Ce jardin de collectionneur a piqué notre curiosité ! Direction Meung-sur-Loire, proche d’Orléans. Il y a les parcs royaux et majestueux qui ornent les châteaux du Val de Loire, puis il y a d’autres trésors, plus cachés, comme celui que vous pourrez découvrir au beau milieu des Mauves…. Là-bas, une envoûtante promenade vous attend au bord de l’eau, à l’ombre des grands arbres, dans l’un des rares conservatoires au monde consacrés aux houx.
Nous voici à Meung-sur-Loire, dans cet arboretum créé il y a trente ans par Pierre Paris et repris en 2016 par Stéphane Chassine. Baignés d’une douce lumière se nichent ici près de 500 variétés d’ilex – comprenez « houx » si vous ne maîtrisez pas encore le jargon botanique. Un lieu rare pour ses quatre collections nationales inscrites au CCVS (Conservatoire des Collections Végétales Spécialisées), mais aussi pour son ambiance…

En flânant dans cet ancien marais asséché par les moines au VI
e siècle, vous vous laisserez surprendre par cette plante assez méconnue. Vous vous étonnerez devant cette variété à boules jaunes, ou devant celles qui ne piquent pas. Vous vous laisserez apprivoiser, peut-être, par ces houx qui donnent des petits fruits à l’automne, ou ceux qui perdent leurs feuilles en hiver… Dans ce lieu unique labellisé « Jardin remarquable », l’ilex règne en maître sur les autres espèces végétales qui, elles aussi, participent à la magie des lieux. Arbustes botaniques, érables, bambous, clématites, hortensias, et autres plantes aquatiques se dévoilent au gré du parcours, dans un décor quasi fantomatique. Une symphonie de couleurs et de mouvements écrite le long des rives des Mauves.

Une belle harmonie. Une sorte d’Everglades miniature, à la fois sombre et lumineuse. Un instant qui se perd sur deux hectares, pour le bonheur de chacun. Un havre de paix et de fraîcheur en été, une beauté sans pareille en automne. Assis sur l’un des nombreux bancs mis à votre disposition, vous pourrez contempler le spectacle de la nature, l’extraordinaire pari d’un jardin à la fois sauvage et fait par l’homme. Le Jardin arboretum d’ilex vous attend, vous invite, vous enveloppe déjà. Un beau moment à ajouter à votre collection.



This collector's garden piqued our curiosity! In the direction of Meung-sur-Loire, near Orleans, there are the majestic, royal parks that embellish the Loire Valley castles, and then there are other, more hidden treasures such as the one you will discover right in the middle of the Les Mauves.... There, a captivating stroll awaits you along the water, in the shadow of tall trees, in one of the rare conservatories in the world devoted to holly.
Here we are in Meung-sur-Loire, in an arboretum created thirty years ago by Pierre Paris and taken over in 2016 by Stéphane Chassine. Bathed in soft light, nearly 500 varieties of ilex - "holly" if you are not up on your botanical jargon - are nestled here. The site is exceptional as it is home to four national collections registered in the CCVS (Conservatoire des Collections Végétales Spécialisées -Conservatory of Special Plant Collections), and for its ambiance...

Whiling away your time in this former marsh drained by monks in the 6th century, you will be surprised by this quite misunderstood plant. You will be astonished at the variety with yellow berries, or those with no thorns. Perhaps you will be won over by the hollies that bear fruit in the fall, or those that lose their leaves in winter... In this unique place, certified as a "Noteworthy Garden," holly reigns as master over the other plant species that also help create the magic of the place. Botanical shrubs, maples, bamboo, clematis, hydrangeas, and other aquatic plants can be found along the path, in an almost ghostly setting. It is a symphony of colour and movement written alongside the banks of Les Mauves.

It is very harmonious; a sort of miniature Everglades; simultaneously gloomy and bright. One can happily lose track of time in the two-hectare space. It is an oasis of calm and coolness in summer, and an unparalleled beauty in autumn. Sitting on one of the many benches, you can contemplate the spectacle of nature, the extraordinary gamble of a garden that is both wild and man-made. The Jardin arboretum d'ilex (Holly Arboretum) awaits, tempts, and already draws you in. It is a beautiful moment to add to your collection.

Texte: Dorothée Pierry
Photographies: Marc Broussard
Traduction: David Winterstein

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