Fontevraud | Loire Vallée Magazine
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ABBAYE DE FONTEVRAUD

Passer un week-end aux côtés d'Aliénor d'Aquitaine, d'Henri II et de Richard Cœur de Lion relève de l'incroyable... Totalement impressionnant, non ? Une restauration magistrale où tout a été conçu pour susciter l'émotion. Un zeste de spiritualité qui ne vous lâche pas...
Tellement plus qu'une abbaye. C'est une révolution culturelle. Patrimoine vivant qui révèle son passé et crée son avenir. Imaginez ce projet décoiffant et ambitieux « Bâtir une cité idéale ». Projet qui fut mené en 1101 par Robert d'Arbrissel, un prédicateur itinérant, charismatique et iconoclaste. L'Abbaye fut pendant sept siècles le théâtre d'une cité monastique singulière. En effet l'ordre fontevriste y était mixte, hommes et femmes de toutes classes sociales y vivaient sous la direction d'une cohorte d’abbesses terriblement modernes et avant-gardistes. Ces religieuses aujourd'hui, feraient la une de « Challenges » car elles géraient leur entreprise comme une multinationale et ce, du 11e au 18e siècle.
À ce jour, la Cité Idéale inscrite au site du Patrimoine mondial de l'Unesco avec la vallée de la Loire se vit autour de quatre dimensions principales, la Cité Créative, la Cité Hospitalière, la Cité Durable, la Cité Numérique. Bienvenue dans le XXIe siècle.
On y vient pour le côté historique, pour y passer le week-end, pour découvrir l'élégante cuisine du chef étoilé Thibaut Ruggeri, pour assister à un concert (il n'y a pas que de la musique médiévale, Amadou et Mariam y ont fait un tabac). Que les toqués d'art contemporain se rassurent, le programme à chaque saison estivale en met plein la vue. Les dossiers d'artistes en attente de « Résidence » ne cessent d'augmenter. Les projets fusent, les travaux de même... Décidément il se passe toujours quelque chose à l'Abbaye Royale de Fontevraud. Cité ouverte sur le monde et la création. Certes les lieux sont désacralisés mais il y règne un bien bel esprit de spiritualité qui s'associe fort bien avec le design. 2014 : Réouverture du Prieuré Saint-Lazare, inauguration de l'Hôtel et du restaurant avec l'intervention « royale » de l'agence Jouin-Manku, deux designers hyper talentueux.

The Royal Abbey of Fontevraud: it is Divine!
It seems incredible to be able to spend a weekend alongside Eleanor of Aquitaine, Henri II and Richard the Lionheart... Awe-inspiring, no? A masterful restoration where everything is designed to stir the emotions. An undercurrent of spirituality that never leaves you... It is so much more than an abbey; it is a cultural revolution. It is living heritage that reveals its past and creates its future. Imagine this ambitious and mind-boggling project: “Build an ideal city”. It’s a project that was carried out in 1101 by Robert of Arbrissel, a charismatic and iconoclastic itinerant preacher. For seven centuries, the Abbey was the setting for a unique monastic city. The Order of Fontevraud was a mixed one, with men and women of all classes living there under the direction of a group of extremely modern and avant-garde abbesses. Today these nuns would make the cover of Forbes magazine, because they managed their entreprise like a multinational company, from the 11th to the 18th century.
These days, the life of the Ideal City, listed as a UNESCO World Heritage Site along with the Loire Valley, is organised around four main axes: the Creative City, the Hospitality City, the Sustainable City, and the Digital City. Welcome to the 21st century. You visit for the history, to spend a weekend there, to discover the elegant food of starred chef Thibaut Ruggeri, to see a concert (it’s not only medieval music, Amadou & Mariam were a big hit there). Contemporary art buffs can rest at ease: the summer program each year is a knockout. The waiting list of artists applying for a residency continues to grow. Projects pour out, artworks as well... There is truly always something happening at Fontevraud Abbey. A city open to the world and creativity. The grounds may well be deconsecrated but a beautiful air of sprituality still reigns, which blends perfectly with the design. 2014 : The reopening of the Priory of Saint Lazare and inauguration of the hotel and restaurant with the “regal” intervention of the Jouin-Manku agency, two ultra-talented designers.

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Texte: Catherine Taralon
Photographies: Marc Broussard


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