La Paleine
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Ce petit Chenin, qui sent le raisin...


Authenticité, Identité, un Domaine Vinicole où le tuffeau est roi.
Rouge profond, brun doré, miel, vert tendre. Feuilles diaphanes, tortillons… qui font penser à des lianes. Bois, gris anthracite, pieds tortueux, semblables à des sculptures. Ronds, appétissants, tels des petits joyaux, trésors de la vie… les grains de raisin. Nous y voilà ! Découverte d'un savoir-faire où la rigueur, la ténacité, la précision au quotidien, enchantent une petite équipe de passionnés, de travailleurs acharnés dont l'unique but est faire de l’excellent vin. Toute une histoire ! Une bien belle identité s'affiche dans nos verres. Ce seront des vins de Saumur. Aucun doute, le terroir explose en bouche, nous sommes bel et bien dans une région où le sol, l’argilo-calcaire, le tuffeau répondent « présent ».
Jolie découverte, belle aventure que celle qui a incité Laurence et Marc Vincent à servir aux destinées de la propriété en 2003.
Amour et passion pour la Loire. Pour preuve, en plus du Domaine restauré, aménagé, relooké et architecturé dans les règles de l'art, ils ont créé à Montsoreau, à quelques encablures, un caveau de dégustation hyper moderne, dans l'esprit boutique actuelle, où l'on a envie de tester les cuvées et de grignoter lors d'évènements ponctuels.
L'arrivée à Puy-Notre-Dame, entre Saumur et Angers, s'inscrit comme un voyage. Petites routes encadrées de vignes et de hameaux cernés de murs de pierre. Le tuffeau, on le retrouve partout. Pierre tendre, calcaire, qui sera la marque de fabrique de la «  Collection » du Domaine de la Paleine.
Un saut de dix années en arrière. Arracher la vigne existante pour tout replanter, et passer en A.B. L'exigence est l’aiguillon de Laurence et Marc Vincent. Le Maître de Chais Patrick Nivelleau, presque né dans les vignes, et Samuel Touchais Chef de Culture, poursuivent cette quête d’excellence, et en 2019, les 21 parcelles que contiennent les 37 hectares du Domaine, seront « Demeter » en agriculture bio-dynamique.
Patrick règne sur son sublime chai. On se croirait dans la Napa Valley. Il connaît plus que bien son métier, et ne se fie pas aux recettes. « Quand le vin sera-t-il prêt ? ». Grâce à sa touche magique, il sait le moment de le mettre en bouteilles ! Un feeling stupéfiant. Le Domaine, il le connaît par cœur. Il lui colle à la peau. Pour lui, « le vin parle à la place du vigneron ».
Samuel saura choisir, planter et faire pousser une bonne vigne. Il la suivra, et ne la lâchera pas d'un grain. Il lui donnera toutes les vitamines nécessaires de la naissance à son adolescence et jusqu'à sa maturité. Il lui apportera attention, délicatesse. Grâce à des potions magiques doublées de soins attentifs, il renforcera la fertilité des sols. Au menu, bouse de corne, puis de la silice pour doper et dynamiser. Plantes médicinales, pulvérisateur, respect de la nature et eau de pluie, toute une alchimie. Ajoutons, des plantations de haies vives, des ruches, des engrais verts, tout ceci méticuleusement dosé.
Taille, vendanges, vinification, on étudie, on analyse. Jean-Michel Monnier et Stéphane Derenoncourt, œnologues hors pair, apportent leur expertise complémentaire.
Au final, les cuvées parcellaires signent le style du Domaine.
L'histoire se raconte avec par ordre d'entrée en scène des noms et des étiquettes qui sonnent parfois comme des livrets d'Opéra. L’Italie s’exprime. D'ailleurs près du chai, les cyprès et les oliviers vivent leur vie comme en Toscane !
Place d'honneur au Chenin pour les blancs qui se travaillent fort bien, et au Cabernet franc pour les rouges.
L'excellence, la vraie, l'authentique comme un miracle, elle est présente dans toute la collection. Collection ? Mais oui, ce Domaine travaille comme le ferait une grande maison de couture, pour le meilleur, le haut du panier... de raisins ! Pour la vinification, deux options, mais jamais de recette. Il y a des cuvées qui resteront dans le chai, dans les cuves inox et d'autres qui ne connaîtront que le fût de chêne et le vaste labyrinthe creusé dans le tuffeau, histoires de gourmets-gourmands pour des vins de garde.
On a aimé :
Blanc : « Petits Grains de Chenin », hallucinant ! Unique, sans mot. On délecte, on se l'accapare, on ne la partage pas.
Rouge : « La Loge de Vigne ». Saumur Puy-Notre-Dame, un vin coquin qui laisse sur la longueur des arômes profonds.


Authenticity. Identity. A wine region where limestone is king.
Deep red, golden brown, tender green. Curled, diaphanous leaves… like ivy. Wood, charcoal grey, twisted vine trunks that look like sculptures. Round, tempting grapes, like little jewels, treasures of life. Here we are! Discovering a savoir-faire where daily rigour, tenacity, and precision cast a spell over a small team of enthusiasts: dedicated workers whose sole aim is to make excellent wine. A whole production! An elegant signature shines through our glasses, that of the wines of the Saumur wine region. The terroir explodes in the mouth. There is no denying it, we are well and truly in a region where the clay, chalk and limestone in the soil declare their presence.
It was a lucky discovery and a fine sense of adventure that inspired Laurence and Marc Vincent to devote themselves to the potentials of the property in 2003.
Proof of their love and passion for the Loire is that in addition to the Domaine, which has been restored, redeveloped, restyled and rebuilt to the best architectural standards, they have created a hyper-modern tasting cellar a few furlongs away in Montsoreau, following the current boutique trend, where we are keen to sample the cuvées and nibbles at one of the regular events.
The approach to Puy-Notre-Dame, between Saumur and Angers, unfolds like a journey. Narrow roads framed by vines and hamlets encircled by stone walls. You see the local tuffeau limestone everywhere; a soft, chalky stone which has become the hallmark of the Domaine de la Paleine “Collection”.
Flashback to ten years ago. The existing vines were torn out so everything could be replanted and re-established on an organic footing. Laurence and Marc Vincent are driven by high standards. Cellar master Patrick Nivelleau, who was practically born in a vineyard, and vineyard manager Samuel Touchais, join this quest for excellence and in 2019 the 21 parcels of the 37 hectares of the Domaine will receive Demeter certification for biodynamic agriculture.
Patrick reigns over his sublime wine storehouse. You could be in the Napa Valley. He is more than an expert in his profession and doesn’t trust set formulas. “When will the wine be ready?” There is a touch of magic in his knowledge of when the time has come to bottle the wine! A stunning feeling for his craft. He knows the Domaine by heart, it clings to him. In his opinion, “the wine speaks for the winemaker”.
Samuel knows how to choose, plant and grow a good vine. He monitors it down to the last grape. He gives it all the vitamins it needs from birth to adolescence and then on to adulthood. It will receive all of his attention and finesse. He boosts the fertility of the soil with a combination of magic potions and attentive care. Horn manure is on the menu, then silica to stimulate and galvanise. It is a whole alchemy of medicinal plants, sprays, respect for nature and rainwater, and hedges, bee hives and green manure, all in meticulous doses, can be added to the mix.
Jean-Michel Monnier and Stéphane Derenoncourt, outstanding oenologists, bring their complementary expertise in the study and analysis of pruning, harvesting and vinification.
In the end of this process, parcel-based cuvées are the signature of the Domaine de la Paleine.
The story is told in the order of appearance of the names and labels, which sometimes sound like the librettos of an opera. Echoes of Italy. There are in fact cyprus and olive trees living close by the cellar as though it was Tuscany!
Pride of place goes to the chenin among the the whites [qui se travaillent fort bien], and the cabernet franc among the reds.
A miraculous excellence, true and authentic, is present throughout the collection. Collection? Yes, this Domaine works in the same way as a great fashion house, striving for the best, the pick of the bunch… of grapes! There are two options for vinification, but never a set formula. There are the cuvées which stay in the storehouse in stainless steel vats, and others which only have contact with the oak barrel, the whole vast labyrinth hollowed out in the limestone, gastronomic tales in store for these cellaring wines.
We loved:
White: “Petits Grains de Chenin”, astounding! Unique, ineffable. You delight in it, hoard it, don’t want to share it.
Red: “La Loge de Vigne”. Puy-Notre-Dame Saumur, a cheeky wine which leaves deep flavours on its length.

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Texte: Catherine Taralon
Photographies: Marc Broussard


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